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Qu'est-ce-que la généalogie ? Pourquoi faire son arbre ?


La généalogie est une science visant à établir la filiation d’une famille afin de définir son origine et sa composition à travers les âges. Elle était autrefois utilisée par l’Eglise, surtout à partir de l’an mil afin d’établir des descendances bibliques. En outre, il n’était pas rare de vérifier la conformité de certains actes tels que le mariage selon différentes règles comme l’interdiction de l’endogamie. La noblesse l’utilise quant à elle principalement à des fins politiques à partir du XIIème siècle. Elle pouvait permettre de légitimer un souverain sur un trône au vu de sa descendance. Plus généralement, des enquêtes de noblesse furent entreprises à plusieurs périodes afin de contrôler le bien-fondé d’un titre. Le but pouvait être multiple selon les cas. Une ordonnance parue en 1666 impose par exemple aux nobles de prouver leur rang sur quatre générations afin d’obtenir un grade particulier dans l’armée. Les femmes devaient également parfois justifier d’une certaine descendance pour accéder à des ordres de l’Eglise tels que celui de Malte. La généalogie pouvait pour finir servir à justifier d’un droit de propriété sur des terres et des rentes qui y étaient liées. De nos jours, les choses sont bien différentes et de nombreuses personnes s’y intéressent avec un attrait grandissant depuis le début des années 1970.

Le but d’effectuer de telles recherches peut être aujourd’hui aussi divers que varié. Des personnes pourront tout d’abord être incitées de découvrir l’histoire de leur famille par curiosité personnelle, afin de connaître tout simplement d’où elles viennent et de pouvoir se situer dans le monde. D’autres effectueront des études de manière plus orientées dans un but bien précis. La raison la plus courante est la recherche d’héritiers afin de résoudre des dossiers de succession. Certaines sociétés se sont d’ailleurs spécialisées dans ce domaine pour le compte de notaires. Il n’est également pas rare de rechercher des filiations nobles dans une famille pour des raisons diverses : s’accorder un statut social, un titre, etc. Certaines législations permettent en outre d’obtenir une double nationalité. Un des exemples le plus récent est celui du Grand-duché du Luxembourg qui a promulgué une loi visant au recouvrement de la nationalité luxembourgeoise dans certains cas. Un des principes est simple : il suffit pour un étranger de prouver qu’il / elle a eu un aïeul luxembourgeois en ligne directe à la date du 1er janvier 1900. Autant dire que de nombreux Belges et Français proches de la frontière se sont subitement passionnées dans la recherche de leurs ancêtres! A noter pour finir que les recherches généalogiques sont étroitement liées avec l’histoire, et peuvent donc rentrer en ligne de compte dans de nombreuses études historiques.



Autres ressources disponibles :

Origine de la généalogie
Débuter un arbre généalogique
Les différentes archives utiles en généalogie
Jusqu’où peut-on remonter ?
L’origine des noms de famille
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